Ссылка на сообщение :
 
   
 
 
   
© 2004 - 2014 Rambov.ru
 
   
 
 

Свиток десятый

 
-Воды, значит, колодезной, - пробормотал Аптекарь, быстро чёркая что-то на измятом листке, - замечательно… пожалуй, имеет смысл закрыть аптеку на пару недель и попробовать поэкспериментировать…

Отмеряв три грана драгоценного порошка, он дрожащей рукой всыпал их в котел. Зелье забурлило, и плавно поменяло цвет с красного на грязно-коричневый. В доме ощутимо завоняло палёными тряпками и почему-то луком.
Досадливо мотнув головой, алхимик выскочил на крыльцо и принялся нервно грызть ногти.
- Варишь что-то? – морщась, спросил его облокотившийся на забор сосед. – Зелье от крыс, да?
- От мух, - машинально отоврался алхимик, - на него спрос больше.
- Как по мне, так лучше мухи, чем такой запах, - задумчиво сообщил захлопнувшейся двери сосед.
Кашляя и утирая слёзы, алхимик ликвидировал последствия неудачного эксперимента путем выворачивания содержимого котла в выгребную яму. Распахнул все окна, нашарил в кухонном шкафу несколько сухарей, присел к столу и глубоко задумался.
Пару недель назад ему несказанно повезло. В купленной у бродячего торговца книге он обнаружил схороненный под обложкой измятый, грязный, сильно потертый листок.
Поскольку никто в своем уме не стал бы тратить время на то, чтобы прятать ненужную и бесполезную вещь, листок явно заслуживал внимания. Целый вечер ушел на то, чтобы привести находку в порядок: разгладить, подклеить надорванные уголки и отскрести хотя бы самые крупные пятна грязи. Зато результат превзошел все ожидания. Перед ошеломленным алхимиком на кухонном столе лежал не больше, не меньше – рецепт Эликсира Вечной Жизни.
Секрет изготовления эликсира был утерян очень, очень давно. А немногие оставшиеся банки этого зелья стоили сейчас бешеных денег. Впрочем, купить его было практически нереально. Один выпитый пузырек этого густого, рубинового цвета эликсира с отчётливым запахом свежих яблок, полностью восстанавливал здоровье, снимал усталость и возвращал духовные силы магов. Отыскать рецепт было равнозначно нахождению у себя в сарае горы золота. Или нет, двух гор! А может, даже, трёх.
Но, как известно, полностью безоблачного неба не бывает – как и неомрачённого ничем счастья. Потёртые и явно кем-то пожёванные сгибы рецепта проходили как раз через список компонентов. То есть, что туда класть – было, в принципе, понятно. А вот сколько…
Для опытного алхимика препятствием это послужить не могло. Обратив все наличные деньги в ингредиенты, он запасся едой, не требующей приготовления, заперся в доме и экспериментировал, пробовал, пытался…
Разжевав закаменевший, пахнущий луком сухарь с отчётливым привкусом палёных тряпок, алхимик поднялся и побрёл обратно в лабораторию. Слишком многое зависело от этих поисков, чтобы можно было позволить себе расслабиться в процессе. Помешивая в чистом котле медленно нагревающиеся травяные настойки, он прикрыл глаза и позволил себе помечтать о том времени, когда у него будет много денег… убавить огонь… скромный трёхэтажный особнячок на берегу моря… так, теперь – опытным путём выяснено – влить три ложки колодезной воды… ласковые волны с тихим шуршанием набегают на белоснежный песок… теперь порошок. Ну, положим, два грана, теперь прибавить огонь и как следует размешать… запотевший бокал с… неважно, с чем-нибудь холодным и вкусным, и подаёт его красивая девушка, одетая… нет, какая одежда на пляже…
Неожиданно у полуобнажённой красавицы выросла борода и кулаки размером с дыню, одним из которых она и приложила замечтавшегося зельевара по голове. А потом вывернула на него ведро ледяной воды.
- Аааа… аххх… ахчтоэтобыло? – забарахтался в луже алхимик, пытаясь отползти от соседа-кузнеца. Вид у соседа был скорбный, в одной руке он держал ведро, а другой чесал затылок.
- Да вот как бы тебе сказать. Вышел ты, значит, на крыльцо, и раздеваться начал. И всё приговаривал, что жарко тебе, а на пляж одетыми не ходят. А когда я тебя вразумить попытался – обниматься полез. Ну вот, пришлось… ты уж извини, если сильно зашиб.
- Ничего страшного. Это я испарений надышался.
Кузнец покивал, не пытаясь даже сделать вид, что понял, и отбыл, посоветовав на прощанье приложить к синяку что-нибудь холодное.
Стараясь не дышать, неудачливый экспериментатор прошмыгнул в лабораторию. Вывернул получившееся варево туда же, куда и предыдущее, переоделся в сухую одежду, и решительно влил основу для зелья в последний чистый котёл.
Стараясь ни о чём не думать, тщательно размешал, влил воду и приготовился отмерять очередную порцию порошка.
Любое, даже самое незначительное действие, способно кардинально изменить ход событий. Например, Вы отмериваете очень дорогой и чрезвычайно взрывоопасный порошок из кристаллов, в лабораторию залетает муха, привлечённая запахом лука и горелых тряпок, и присаживается осмотреться точно у Вас на носу, Вы чихаете, порошок летит в огонь и…
- Ну сосед… - выдохнул выскочивший на грохот кузнец, глядя, как разваливается на куски крыша и по брёвнышку скатываются стены дома, - ну я ему сейчас…
А оглушенный взрывом алхимик хлопал обгоревшими ресницами и, не замечая, что на нём тлеет одежда, завороженно таращился на догорающий рецепт. А из валяющегося неподалёку котла лениво вытекали остатки густой, рубинового цвета жидкости, пахнущей свежими яблоками.