Ссылка на сообщение :
 
   
 
 
   
© 2004 - 2014 Rambov.ru
 
   
 
 

Лесная сказка

 
Кабан нёсся по тропе. Бесстрашный, огромный, даже громоздкий, и вместе с тем удивительно легконогий и проворный. Он то сверкал злобными глазками, удивительно маленькими для такой громадной головы, то вздёргивал морду вверх, поблёскивая кинжалами отточенных клыков. Вся его опасность, вся злость была смещена вперёд, готова ударить в противника, разорвать, растоптать, доказать свою власть, уничтожить незваных чужаков…
Нечто, больше всего напоминающее криво слепленный снежок, ударило кабана в лоб. Влекомая силой инерции, туша пролетела вперёд ещё несколько ярдов, оставляя на тропе глубокие, словно вспаханные полосы, и рухнула набок с выражением обиженного недоумения на морде.
- Ловко, - уважительно наклонил голову пожилой охотник, откладывая в сторону боевой топор и вытаскивая из-за пояса устрашающего вида нож. Кабаньи глазки блеснули ненавистью, секач дёрнулся, пытаясь сбросить магическое оцепенение, но широкий пружинистый взмах ножа разрешил ситуацию не в его пользу.
- Ловко, - повторил охотник, вспарывая зверю брюхо, - этак скоро оружные охотники и не нужны никому станут.
- Не думаю, - буркнул парнишка в робе ученика мага, стараясь не смотреть, как охотник копается в неаппетитном содержимом кабаньего желудка, - мне, например, убить такую зверюгу не по силам. Вот остановить, задержать – запросто.
- Ну, это уже много… ты не морщись, слей из фляги мне на руки лучше. Лей, лей, не жадничай… видишь?
Юный маг удивлённо вздохнул и уставился на поблёскивающую на ладони попутчика пластинку из неизвестного материала. На пластинке была вырезана руна, очертаниями напоминавшая с размаху прихлопнутого таракана.
- Понятия не имею, где они их находят и почему жрут, - сообщил собеседнику охотник, - зато продать их можно за приличные деньги. Такой, кстати, у меня ещё не было.
- Так она не одна у Вас? А можно… можно посмотреть? – глаза ученика мага засверкали.
- Сколько угодно, - пожал плечами охотник, - только не здесь. Как-то не тянет меня о возвышенном и учёном беседовать в обществе падальщиков. Которые, кстати, уже в кустах шуршат, дожидаясь, пока мы уйдём и дадим им, наконец, поужинать. Пошли, поищем полянку поуютнее, так и так нам сегодня в лесу ночевать.
Когда полянка была найдена, хворост собран, лапник для постелей нарублен, и от костра, щекоча обоняние, потянулся запах жареной свинины, парнишка осмелился напомнить своему спутнику о рунах. Покопавшись в рюкзаке, охотник извлёк невзрачный кожаный мешочек. Развязал стягивающий горловину шнурок и высыпал на траву с дюжину пластинок. Маг уставился на них, время от времени касаясь то одной, то другой руны кончиками пальцев. Потом как-то обмяк, сгорбился, сгрёб пластинки обратно в мешочек и протянул хозяину.
- Что они хоть значат-то, руны эти? – осведомился тот.- Вас часом не учили этому?
- С помощью таких вот рун, - с горечью ответил парнишка, - самые сильные маги древности повелевали драконами.
- Драконы, - охотника передёрнуло, - видел я этих драконов. В разных вариациях. Каменные ещё туда-сюда, а вот живые… Это было ещё, когда мы без магии жили. И чего вашим в своей Башне не сиделось, скажите на милость? Магию они, понимаешь, народу явили, а весь мир из-за этого вверх дном. А толку мне с этой магии?
Ученик мага обхватил руками колени и уставился на пламенеющие головни. На краю поляны завели мерцающий хоровод светлячки. Где-то в темноте заорала дурным голосом жаба.
- Не знаю, - наконец вымолвил он, - может, и нет никакого толку. Может быть, поэтому древние маги, когда остров стал заселяться людьми, и скрылись в Башне. А потом поняли, что без притока свежих сил и знаний магия слабеет и умирает. Они очень долго спорили. Нас, учеников, на Совет, конечно, не пускали… Но, в общем, Совет постановил, что маги должны явить себя простому народу и с ним объединиться.
- Угу, явили, - кивнул охотник, - хорошо явили, нечего сказать. Народ только спросить забыли. А ведь это наши дома горели в драконьем пламени, на наших огородах плодородная земля превратилась в бесплодный пепел, и по нашим улицам тёк расплавленный камень! Только те и выжили, кто в погребах да в подземельях отсиделся, а большую часть даже и похоронить не пришлось. Нет их теперь, как и не было.
Сам я по пещерам в ту пору бродил, до выхода дошёл, слышу – рёв, визг, и воздух голубым полыхает…
- Концентрированная магическая энергия, - кивнул парень, шлепком сгоняя со щеки комара, - из-за неё и животные так преобразились, и остальное всё.
- Ну, мне в тот момент не до выяснений причин было, - фыркнул его собеседник, - я голову наружу высунул, а там тварюки эти в небе друг друга на части рвут. Здоровенные, что твой дом на все десять квартир, огонь во все стороны плещет, лес полыхает, чешуя летит…
Ученик мага снова вздохнул.
- Когда наши наставники поняли, что драконы вышли из под контроля, они применили последнее средство. Это очень сильное заклинание. И очень опасное для мага, поскольку вытягивает из него все силы. Оно обратило всех драконов в каменные статуи, но и лишило нас большей части наших наставников. Нас осталось мало, за выжившими усилили надзор…
- И ты сбежал, - докончил фразу охотник, вгрызаясь в кусок сочного мяса, - потому что они замучили тебя своими наставлениями и ограничениями, а тебе хотелось посмотреть на жизнь вне Башни. И не придумал ничего лучше, как заблудиться в лесу, где я тебя неделю назад и нашёл.
- Ну да, - уныло признался парень, - так всё и было.
- Я тоже в своё время сбежал, - сообщил ему собеседник, - а теперь вот думаю – может оно и неплохо было бы, сидеть в аптеке – что характерно, сухой и тёплой – и переставлять с полки на полку всякие склянки. Но что сделано, того не воротишь. Так же, как и с этими вашими драконами.
- Живых драконов больше нет, - серьёзно сказал молодой маг, - к тому же они, собственно, не суть магического искусства. А вот несомненную пользу магии, всё-таки, отрицать нельзя.
- Да какая от неё лично вот мне может быть польза… Блин! - охотник хлопнул себя по шее и затряс головой, – Мы, похоже, в комарином гнезде на ночлег устроились. Зажрут же за ночь!
Маг пробормотал несколько слов на непонятном языке, щёлкнул пальцами, и все звеневшие вокруг людей насекомые осыпались на траву причудливыми снежинками. Охотник попытался сделать вид, что не удивлён, но не преуспел.
- Ладно, признаю, был неправ, - нехотя проворчал он, - делаю выводы не имея достаточной информации. Но если все эти каменные дуры оживут обратно, это перекроет всю полезность магии одним махом, хоть вы всех комаров на острове повыведите!
- Не оживут, - буркнул ученик мага, - во всяком случае настолько, чтобы навредить. Даже взлететь не смогут. А вот рассказать кое-что полезное при определённых условиях – запросто. Всё-таки драконы были хранителями тайн и магических сокровищниц.
- Это при каких таких условиях? – охотник прищурился и поворошил дрова в костре. Уже пригасшее было пламя вспыхнуло, вырвав из темноты лица сидящих на поляне людей.
- Так руны же, - удивился недогадливости собеседника парень, - руны нужны! Их надо… принести в жертву, правильнее всего будет сказать. Отдаешь их статуе, и дракон будет вынужден обменять их на что-нибудь полезное.
Поляну окутала густая тишина, нарушаемая только шипением падающих в костёр снежинок, бывших когда-то слишком голодными комарами.
- Вот что я тебе скажу, парень, - наконец прервал затянувшееся молчание охотник, - статую-то отыскать не проблема. И руны ты сам видел. Но вот эти все чудодейственные штучки и оживающие статуи, признаться, вызывают у меня такое ощущение, словно меня бросили в яму со змеями, а из оружия дали только мухобойку. Поэтому есть у меня к тебе предложение. Считаю, что если мы объединимся и двинем вытряхивать из драконов всякие полезные вещи вместе, это будет наилучшим выходом из ситуации. С меня грубая сила и жизненный опыт, ну а тебе придётся проследить, чтоб мы не вляпались ни в какие магические неприятности. Как тебе такая идея?
Глаза юного мага сверкнули радостью и он принялся сбивчиво благодарить своего нечаянного спутника.
- Вот и славно, - оборвал его излияния охотник, - и давай уж на ночлег устраиваться. Засиделись мы что-то. Кто первый караулить-то будет?
- Я посижу, - отозвался парень, - всё равно мне не заснуть! Столько всего интересного впереди, что у меня голова просто кругом идёт! Это вам не заклинания в Башне заучивать, это – настоящая жизнь!
Охотник фыркнул, поудобнее устроился на прикрытых плащом ветках, и вскоре в ночной тишине раздался мощный храп. А ученик мага сидел, уставившись в костёр и молча улыбался своим мыслям. Всё шло так, как он и рассчитывал.