Ссылка на сообщение :
 
   
 
 
   
© 2004 - 2014 Rambov.ru
 
   
 
 

Свиток четвёртый

 
- Вы читайте, читайте, - главный Археолог разве что не пританцовывал на месте.
- Присядьте, - поморщился Мэр, - кофе, что ли, выпейте. Или компоту. Вы мне сосредоточиться не даете.
Археолог послушно уселся на ближайший стул. Мэр развернул свиток и вчитался в неровно переписанные строчки. Из-за его правого плеча подслеповато щурился Главный Аптекарь, а возле левого уха сопел секретарь.


- Сил моих больше нет! – взвыл идущий впереди отряда, когда ему на голову с противным чмоканьем плюхнулся очередной слизняк. – Снимите с меня эту дрянь! Слизняка осторожно подцепили мечами и отбросили к стене. Тот, выпустив рожки, недоуменно потыкал ими воздух – где же это замечательное, теплое, вкусное? И уверенно пополз к ближайшему человеку.
- Ненавижу слизней! – молот с размаху опустился на неповоротливое создание. Раздалось громкое «Плюх», слизняк словно взорвался, и людей с головы до ног окатило липкой и вонючей гадостью.
- Замечательно, - прогундосил кто-то, старательно зажимая нос, - мало того, что все изгваздались, пока до сухого коридора дошли, теперь еще и это. Чем он тебе так не приглянулся? Обойти нельзя было?
- Ненавижу слизней, - смущенно, но упрямо отозвался незадачливый монстроубийца, - с детства. А они все падают и падают. Кто ж знал, что так выйдет?
- Ладно вам, - умиротворяюще прогудел здоровенный бородатый камнетес, - давайте лучше попробуем воду найти. Умыться бы не помешало.
Вперед по коридору. Влево. Вперед. Вперед. Вправо. Гулким эхом отдаются в бесконечном тоннеле шаги. Мертвенно-зеленый свет, исходящий от вмурованных в стену зеленых камней, придает лицам идущих неприятный трупный оттенок. Время от времени, то впереди, то позади отряда раздается тихое рычание, утробное кваканье, или шлепок упавшего на жертву слизняка.
- Булькает что-то.
- Небось, опять сточная канава.
- Я сейчас и в сточной канаве готов вымыться, - фыркнул один из путешественников, отдирая от себя кусок засохшей слизи, - пошли, посмотрим что там?
За очередным поворотом действительно обнаружилась канава. В которую стекал пробивающийся между облицовочными плитами родник.
- Вот это дело, - обрадовался камнетес, - сейчас ополоснемся, да и во фляги свежей воды набрать не помешает!
- Мы тут полгода будем ждать, чтоб одну флягу набрать, - уныло отозвался убийца слизняков, глядя на тоненькую струйку, - вода еле течет.
- А мы сейчас ей поможем, - подмигнул ему камнетес, и принялся осторожно простукивать плиты обухом топора.
Стена отозвалась глухим звуком. Камнетес примерился, и от души врезал по ней чуть повыше стыка. Брызнула во все стороны каменная крошка, плита затрещала и, неожиданно, с громким скрежетом отъехала в сторону.
Весело забулькал освобожденный от препятствий поток воды. А разом забывшие о ней люди напряженно следили, как камнетес достает из открывшегося тайника небольшой кожаный мешочек. Аккуратно тянет за завязки и…
По тоннелю разнесся слитный вздох разочарования.
- Фигня какая-то, - обиженно сказал камнетес, разглядывая вытащенные из мешочка пыльные пузырьки.
- Осторожно! Вдруг яд?
Камнетес опасливо запихал пузырьки обратно и тщательно вытер руку об штанину. Командир отряда задумчиво повертел в руке желтый слиток из непонятного материала, источающий легкий золотистый свет.
- Забавная штука. Думается мне, надо это добро в город отнести, и пусть там алхимики и прочие умники разбираются, что всё это значит. Привал на три часа, а потом, пожалуй, обратно пойдем. Еды уже не так много осталось, да и не на что тут смотреть. Который день ходим – одно и то же, слизняки, плесень и зеленые камни.
- Ненавижу слизняков!
- Да мы поняли уже, поняли и прочувствовали!
- Хватит вам, ну сколько можно!
- Вода-то холодная, зараза!
- Зато чистая. А то все в этих самых слизняках, полезем наверх, так нас, того гляди, и пришибут с перепугу.
- А чего он на меня…
- Хватит! Тихо, молчать всем, я сказал!
Кое-как отмывшись в ледяной воде и перекусив, отряд двинулся в обратном направлении. Настроение у всех стремительно поднималось. То ли потому, что в перспективе вырисовывался солнечный свет, мягкие постели, уютная таверна и никаких слизняков, то ли потому, что липкую серо-зеленую мглу теперь разгоняли искристые золотые всполохи. Очередной привал. Дежурства по двое, пока остальные спят. На завтрак – подмокшие сухари и вяленое мясо. Тоннель. Знакомая уже решетка, ступеньки наверх. Тоннель. Привал. Сухари. Тоннель. Привал, сон, сухари, тоннель, тоннель… Решетка, ступеньки наверх…
- Мистика какая-то, - выразил общее мнение командир, - вниз мы больше не спускались. Это мы что, кругами ходим?
- Может, это другая такая же решетка? – робко предположил кто-то.
- И другой такой же мусор, - хмыкнул командир, разглядывая огрызок сухаря и еще кое-какие отходы человеческой жизнедеятельности, оставленные тут в прошлый раз. – Ладно, пошли, чего застряли-то.
Когда после очередных двух дней в обществе жаб и слизняков отряд вновь уперся в надоевшую уже решетку и ступеньки, никто особенно и не удивился. Набросали свежего мусора, нацарапали на стене пару слов и обреченно побрели дальше.
Тоннель. Жабы. Слизняки. Очередной привал. Остатки сухарей.
- Видать, потому тоннели и замуровали, - обречено сказал камнетес, любуясь лежащим на полу желтым слитком. – Останемся мы тут навсегда.
- Разговорчики, - ощерился командир, - что за настроение?
- Скажешь, нет? – запальчиво выкрикнул камнетес и вскочил на ноги. – Мы уже неделю тут кругами ходим!
- Ну да, с тех пор как эту штуку нашли, - кивнул командир. – Уж не она ли нас морочит…
Камнетес внимательно посмотрел на командира. На слиток. Обвел глазами подобравшихся товарищей и, неожиданно, подхватил светящийся обломок и швырнул куда-то вдаль. По стенам веером разбежались блестящие пятна, похожие на солнечных зайчиков, раздалось мелодичное позвякивание, и коридор резко погрузился во тьму.
Все замерли, боясь шевельнуться. Затем снова начали тускло светиться зеленые камни в стенах, выхватывая из тьмы напряженные лица.
- Вот и проверим, - хмуро сказал камнетес. – Пошли, что ли?
Без особых эмоций миновали решетку. Тоннель. Зеленые камни, плесень, шлепанье слизняков…
- Свет! – заорал камнетес.- Свет впереди!
Измученные люди, собрав остатки сил, бегом кинулись к выходу. Позже, рассказывая историю своих странствий, они хотели предъявить в доказательство своих слов хотя бы пузырьки с неизвестными зельями. Но камнетес, похлопав себя по карману, покраснел и сообщил, что в штанах была дырка, и кажется… Камнетеса лениво обругали растяпой и вороной, отряд поздравили с благополучным возвращением, командира усадили рисовать примерную карту пройденного, а остальные отправились по домам.
Очередной отряд исследователей должен был отправиться в экспедицию ровно через две недели.

- Вы понимаете? – затараторил Археолог, - может быть, этот таинственный слиток до сих пор где-то там валяется! Даже наверняка он там валяется! И я бы хорошо вознаградил того, кто мне его принесет! - А я бы не отказался от возможности исследовать эти таинственные зелья, - задумчиво сказал Главный Аптекарь, - охотно бы обменял их на свои лучшие эликсиры. - Так может, объявление повесить о вознаграждении? – предложил мэр. – Охотников у нас много, пусть заодно обшарят канализацию, вдруг найдут? Археолог с Аптекарем переглянулись и синхронно кивнули. Секретарь пожал плечами, дописал на свитке несколько строчек и поплелся вывешивать его на информационную доску. - …хорошее вознаграждение тем, кто найдет и доставит в мэрию эти предметы, - дочитал помощник Аптекаря и огляделся по сторонам. Народ на площади, вместо того, чтобы обсуждать новость, активно засобирался и двинулся по своим делам. Как ни странно, но дела у всех почему-то были именно в канализации…