Ссылка на сообщение :
 
   
 
 
   
© 2004 - 2014 Rambov.ru
 
   
 
 

Пергамент, косо налепленный на дверях мэрии

 
Слухи по городу распространялись моментально. Казалось бы, всего пара часов прошла с тех пор, как арахнид с гербами Уайтленда, не вписавшись в поворот, разнес вдребезги информационную доску и своротил вывеску аптеки. А все уже знали, что произошло, хотя старательный секретарь мэра только-только очинил новое перо, приготавливаясь к написанию официального объявления.
Было тому виной посетившее местную вещунью видение, или неплотно прикрытые окна мэрии, но весь Рамбов с упоением обсуждал подробности Уайтлендской катастрофы задолго до того, как официальные лица разобрались в происходящем.
История была, в принципе, незамысловата. Обычный для этого времени года шторм, вышедшие из моря смерчи. Укрывшиеся за стенами домов из тесаного белого камня жители Уайтленда не пострадали, особых разрушений дождь и ветер каменным домам нанести не могли. А из другого материала наученные горьким опытом люди ничего и не строили. Но в этот раз все было по-другому.
Один из богатейших торговцев Уайтленда, занимавшийся поставками консервов судоходным компаниям, охотникам и караванщикам позавчера получил большую партию товара. Конкретно – каши с тушенкой в удобных жестяных банках. Где и у кого он их покупал – не знал никто, и многие дорого бы заплатили за любые сведения о таинственных поставщиках.
В склад консервы не поместились, и он рискнул оставить их на улице, прикрытые тентом. Благо погода была великолепной – ни ветерка, ни облачка.
Любовно похлопав ящики, купец приставил к ним охрану в виде пары троюродных племянников, крупногабаритных парней, не обремененных излишними мыслями. И отбыл домой обедать – прошу заметить, далеко не кашей из банок.
Но погода у моря меняется быстро. Замаячили на горизонте черные тучи, поднявшийся ветер принялся трепать тент, и шустро побежали к берегу юркие рыбацкие лодочки, потому что буйство стихии пережидать нужно на берегу.
Спрятавшимся под крышу при первых каплях дождя охранникам только и оставалось, что провожать глазами улетающий полосатый тент, напоминающий диковинную бабочку.
При виде заходящего на берег смерча они заволновались, но выйти на улицу не рискнули. Здоровье дороже. Смерч добрался до груды ящиков, покружился, размалывая доски в мелкую щепку, втянул в себя всё, что лежало на земле и лениво, как объевшийся крюколап, двинулся по улице.
Прополз он квартала полтора, изнемог и растаял в воздухе, высыпав консервы на мостовую. И тут же, как будто они были разумными и тоже хотели перекусить, налетели еще три мелких смерчика, вырастая на глазах, расхватали банки и разбежались в разные стороны.
Самым пикантным в ситуации было то, что торговец не выдержал и кинулся на улицу в надежде спасти хотя бы часть товара, и его сильно ударило по голове банкой каши. Вставать ему лекари не разрешали, подозревая сотрясение мозга.
Злые языки комментировали состояние здоровья уважаемого коммерсанта в стиле «Были бы мозги – было б сотрясение». Ну а сам почтенный купец пил невкусные, гадко пахнущие зелья, прикладывал ко лбу завернутые в полотенце куски льда и сокрушался, что разбросанные по городу банки попадут в магазины конкурентов. И к ответу их не привлечешь, потому что летающие консервы, конечно, не кораблекрушением на берег выброшены, но что-то очень к этому близкое – а значит, принадлежат тому, кто их нашел.
А значит, он перестанет быть монополистом, и значит - неминуемое снижение цены и потеря прибыли.
Выход из ситуации, как ни странно, нашел один из провинившихся племянников. Послушав стоны любезного дядюшки, он осведомился, почему дядюшка просто не заплатит жителям города за сбор и доставку банок в лавку.
Купец глубоко задумался. Жители Уайтленда в данный момент были заняты своими проблемами: вставляли выбитые окна, латали крыши, заново ставили заборы. А вот гости из других городов, не обремененные хозяйственными заботами, вполне могли поучаствовать в сборе своеобразного урожая.
Так что, вооруженный письмом и парой увесистых свертков, а также вдохновленный подробным напутствием, племянник с топотом слетел вниз по лестнице. Распинав ленивых, объевшихся размазанной по мостовой каши собак, он влез внутрь дядюшкиного арахнида и двинулся навстречу приключениям. Которые, как известно, ограничились поломкой Рамбовской информационной доски.
Особо въедливые сплетники выяснили, что смерчи носились по всему городу, и даже по Зеленой долине. Где они обессилели и рассыпались, точно известно не было. Одно только можно было сказать точно – посадки робусании на грядке не пострадали, следовательно, туда непогода не дотянулась.
В ближайшие дни в Рамбове ожидались огромные очереди на дирижабли…